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¿Qué es el ácido fólico?

el ácido fólico

Descubre qué es y para qué sirve la vitamina B9, mejor conocida como ácido fólico. Leer más aquí.

¿Qué es y para qué sirve el ácido fólico?

El folato y el ácido fólico son formas de vitamina B9 que se usan para la deficiencia y para prevenir complicaciones en el embarazo. Muchos alimentos contienen folato o tienen ácido fólico agregado.

El ácido fólico también está disponible como suplemento y, a menudo, se usa en combinación en complejo B con lidocaína, diclofenaco, dexametazona, etcétera.

Desde 1998, se ha agregado ácido fólico a cereales fríos, harina, panes, pastas, artículos de panadería, galletas dulces y saladas, según lo exige la ley federal.

Los alimentos que son naturalmente ricos en folato incluyen vegetales de hoja, espárragos, ciertas frutas, frijoles, levadura, champiñones, hígado y riñones de animales, jugo de naranja y jugo de tomate.

¿Para qué sirve el ácido fólico?

El ácido fólico se usa para prevenir y tratar los niveles sanguíneos bajos de folato (deficiencia de folato) y los niveles sanguíneos altos de homocisteína (hiperhomocisteinemia).

Las personas embarazadas o que podrían quedar embarazadas toman ácido fólico para prevenir defectos congénitos graves, como la espina bífida.

El ácido fólico también se usa para muchas otras afecciones, como la depresión, los accidentes cerebrovasculares, la disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento, y muchas otras.

La vitamina B9 es efectiva para

Deficiencia de folato. Tomar ácido fólico mejora la deficiencia de folato.

Probablemente eficaz para

Altos niveles de homocisteína en la sangre (hiperhomocisteinemia). Esta condición se ha relacionado con enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

La ingesta de ácido fólico reduce los niveles de homocisteína en personas con niveles normales o altos de homocisteína y en personas con insuficiencia renal.

Toxicidad causada por el fármaco metotrexato. La ingesta de ácido fólico parece reducir las náuseas y los vómitos del tratamiento con metotrexato.

Defectos congénitos del cerebro y la columna vertebral (defectos congénitos del tubo neural). El consumo diario de 600-800 mcg de ácido fólico por vía oral durante el embarazo reduce el riesgo de estos defectos de nacimiento.

El ácido fólico puede provenir de la dieta o de suplementos como el complejo B con lidocaína. Algunas personas que están en alto riesgo deben recibir 4000-5000 mcg al día.

También puede ser eficaz para

Disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento en las personas mayores.

Tomar ácido fólico por vía oral, con o sin otros suplementos, puede mejorar la memoria y las habilidades de pensamiento en las personas mayores que tienen una disminución mayor de lo esperado en las habilidades de pensamiento a esa edad.

Pero no parece funcionar en personas mayores que experimentan la disminución habitual en las habilidades de pensamiento para su edad.

Depresión

La ingesta de ácido fólico junto con antidepresivos parece mejorar los síntomas en algunas personas con depresión.

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Alta presión sanguínea

Tomar ácido fólico por vía oral todos los días durante al menos 6 semanas reduce la presión arterial en algunas personas con presión arterial alta que no toman otros medicamentos para la presión arterial.

Agrandamiento de las encías causado por el medicamento fenitoína

La aplicación de ácido fólico en las encías parece prevenir este problema. Pero tomar ácido fólico por vía oral no parece ayudar.

Derrame cerebral

En áreas del mundo que no agregan ácido fólico a los productos en grano, tomar suplementos de ácido fólico puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular.

Pero los suplementos no parecen ser útiles para las personas que viven en países que agregan ácido fólico a los productos en grano.

Vitíligo

Un trastorno de la piel que hace que se desarrollen manchas blancas en la piel (vitíligo). La ingesta de ácido fólico parece mejorar los síntomas de esta afección. 

Los posibles efectos secundarios del ácido fólico

Cuando se toma por vía oral: Es probable que sea seguro para la mayoría de las personas tomar ácido fólico en dosis de no más de 1 mg al día.

Las dosis superiores a 1 mg al día pueden no ser seguras. Estas dosis pueden causar malestar estomacal, náuseas, diarrea, irritabilidad, confusión, cambios de comportamiento, reacciones en la piel, convulsiones y otros efectos secundarios.

Otra forma de ácido fólico, L-5-metiltetrahidrofolato (L-5-MTHF), también se puede encontrar en los suplementos como el complejo B con lidocaína. Este tipo de ácido fólico posiblemente sea seguro para la mayoría de las personas en dosis de hasta 400 mcg diarios.

Existe cierta preocupación de que tomar demasiado ácido fólico durante mucho tiempo pueda causar efectos secundarios graves.

Algunas investigaciones sugieren que tomar ácido fólico en dosis de 0,8 a 1,2 mg al día podría aumentar el riesgo de cáncer o de sufrir un ataque al corazón en personas que tienen problemas cardíacos.

Precauciones y advertencias especiales

Embarazo y lactancia: Se recomienda 300-400 mcg diarios de ácido fólico durante el embarazo para prevenir ciertos defectos de nacimiento.

La cantidad máxima recomendada de ácido fólico durante el embarazo o la lactancia es de 800 mcg diarios para menores de 18 años y de 1000 mcg diarios para mayores de 18 años. No use más a menos que lo indique un profesional de la salud.

Niños: es probable que los niños tomen ácido fólico por vía oral en las cantidades recomendadas para su edad. Pero los niños deben evitar tomar ácido fólico en dosis superiores a los límites máximos diarios.

Estos límites son 300 mcg para 1 a 3 años, 400 mcg para 4 a 8 años, 600 mg para 9 a 13 años y 800 mcg para 14 a 18 años.

Procedimientos para ensanchar las arterias estrechadas (angioplastia): El uso de ácido fólico, vitamina B6 y vitamina B12 podría empeorar las arterias estrechadas. Las personas que se recuperan de este procedimiento no deben usar ácido fólico.

Cáncer: Las primeras investigaciones sugieren que tomar 0,8-1 mg de ácido fólico al día podría aumentar el riesgo de cáncer. Hasta que se sepa más, las personas con antecedentes de cáncer deben evitar las altas dosis de ácido fólico.

Trastorno convulsivo: tomar suplementos de ácido fólico, especialmente en dosis altas, podría empeorar las convulsiones en personas con trastornos convulsivos.

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